Il Sistema scolastico britannico
Il Sistema scolastico in Gran Bretagna gode di un’eccellente reputazione e una lunga storia di successi, aprendo le porte delle migliori università in tutto il mondo. Al 4° posto nella classifica mondiale, l’approccio scolastico in Gran Bretagna è di natura olistica e incoraggia gli studenti a mettersi sempre alla prova e a studiare ogni materia in modo approfondito.
Gli studenti inglesi di età compresa tra i 13 e i 15 anni, studiano dalle 9 alle 11 materie per conseguire il Certificato Generale di Formazione Secondaria (GCSE). In Inghilterra e Galles, una volta conseguito con successo il GCSE, gli studenti proseguono con i corsi di studio di Livello Avanzato (A-Level) o con il Sixth Form (ultimo biennio delle superiori BTEC) oppure con il College.

Requisiti per la scelta delle materie di studio
La scelta delle materie scolastiche dipende dalla disponibilità offerta dalla tua high school in Inghilterra. Potrebbe essere necessario raggiungere un certo livello di conoscenza della materia nel paese di provenienza per poterne proseguire lo studio anche in Gran Bretagna. Il numero di materie da studiare varia a seconda della particolare zona in cui ci si trova; solitamente sono 5 materie in Scozia e 4 in Inghilterra e Galles.

Riconoscimento dei crediti scolastici (convalida)
Le vigenti normative ministeriali permettono il riconoscimento del tuo anno scolastico o quadrimestre all’estero. Quando tornerai in Italia, avrai una regolare pagella, un certificato di frequenza e copia dei programmi svolti. Il Ministero della Pubblica Istruzione riconosce il periodo di studi all’estero sulla base di precise normative. Il Decreto Legislativo attualmente in vigore è quello del 16 Aprile 1994, Art. 192 n. 297 e e soprattutto la nota del MIUR datata 10 Aprile 2013 che ha per oggetto le ” Linee di indirizzo sulla mobilità studentesca internazionale individuale”.

Un tipico giorno di scuola
Non saprai realmente come saranno le tue giornate in una high school inglese finché non vivrai nel concreto la tua routine quotidiana, ma ecco una giornata tipo per la maggior parte degli studenti:
• SVEGLIA PRESTO – Sarà necessario svegliarsi presto per poter arrivare a scuola in orario. La maggior parte degli studenti utilizza l’autobus locale oppure, se si è abbastanza vicini all’istituto scolastico, è addirittura possibile arrivare a piedi o in bicicletta.
• LEZIONI DEL MATTINO – Nelle high school in Inghilterra, Scozia e Galles, gli insegnanti rimangono nella stessa aula per tutto il giorno, mentre gli studenti si spostano da un’aula all’altra. Tra una lezione e l’altra è possibile usufruire di un po’ di tempo libero per poter studiare in privato; basta controllare la tabella degli orari.
• PAUSA PRANZO – Gli studenti pranzano in mensa o in una sala comune e scelgono se portarsi il pranzo da casa oppure se acquistarlo direttamente a scuola. Tutto ciò è da considerarsi a carico dello studente.
• LEZIONI POMERIDIANE – Ritorno in classe per completare la giornata di studio.
• ATTIVITA’ DOPOSCUOLA – La scuola è finita, ma la giornata continua con attività extrascolastiche, come sport, teatro o anche gruppi di studio.
CASA (E COMPITI) – Gli insegnanti assegneranno compiti per ogni materia. La quantità sarà discrezione della scuola e degli insegnanti, ma in media saranno necessarie circa 2 ore di studio ogni sera.

Pranzo a scuola
La maggior parte degli studenti pranzano all’interno della high school e scelgono se portarsi il pranzo da casa o se acquistarlo direttamente a scuola. Molte high school in Inghilterra sono dotate di una mensa con pasti caldi e freddi a prezzi modici. Tutto ciò che viene acquistato a scuola è da considerarsi a carico dello studente.

Voti e pagelle
Sì, riceverai dei voti proprio come tutti gli altri studenti della secondary school inglese. Per rimanere nel programma è necessario avere almeno una C in ogni materia e una percentuale di presenza non inferiore al 95%. I nostri ex studenti hanno dimostrato, in passato, che si tratta di un obiettivo facilmente raggiungibile.
Alla fine dell’anno scolastico in Inghilterra dovrai richiedere che ti venga rilasciato un “academic transcript”, la pagella indicante tutte le materie studiate e le rispettive valutazioni. Sarà inoltre tuo compito richiedere agli insegnanti di rilasciarti il dettaglio dei programmi svolti. Riceverai anche un certificato da parte di SWEC come prova di completamento del programma. Tutti elementi positivi che contribuiranno a valorizzare il tuo Curriculum Vitae, passando dalla carriera accademica a quella professionale.

Attività sportive
In Gran Bretagna ci sono grandi possibilità di praticare sport aderendo ai vari club sportivi. Tali club vengono organizzati al di fuori della scuola e offrono calcio, basket, lacrosse, rugby, netball e altro.

Divise scolastiche
La maggior parte delle scuole in Inghilterra, Scozia e Galles non prevedono l’utilizzo di divise, ma dispongono di un particolare “dress code” con regole che vietano di indossare:
• t-shirt che mostrano alcool, slogan di droga, armi o parole volgari
• minigonne con una lunghezza inferiore a 7.5cm sopra il ginocchio
• canottiere, top con scollatura profonda o bretelline sottili
• indumenti strappati o che sembrano logori o consumati
magliette da calico

Eventi scolastici
In aggiunta alla routine scolastica di tutti i giorni, il tuo anno scolastico in Gran Bretagna sarà caratterizzato da alcuni avvenimenti alquanto memorabili. Ecco di seguito alcuni degli eventi chiave più attesi dell’anno:

Recita scolastica
E’ una consuetudine molto diffusa per le scuole superiori in Inghilterra, Scozia e Galles, quella di organizzare uno spettacolo al termine di ciascun trimestre. Si tratta generalmente di un evento serale con tutti gli studenti più talentuosi della scuola. Cantano, ballano, recitano e si esibiscono mettendo bene in mostra il proprio talento. Una grande occasione per lasciarsi coinvolgere. Non sei uno da palcoscenico? Dai una mano dietro le quinte oppure assisti alla performance seduto tra il pubblico e fai il tifo per i tuoi compagni!

Gite scolastiche
Le gite scolastiche sono molto popolari in Gran Bretagna. Escursioni in montagna con il corso di geografia, Shakespeare a teatro con il corso di letteratura inglese, o anche un parco a tema con tutta la classe. Ogni attività rappresenta un’opportunità straordinaria per legare con i compagni e allo stesso tempo accelerare l’apprendimento della lingua.

Prom
Tipica tradizione della cultura americana, il ballo di fine anno o prom, è ormai diventato molto popolare anche nelle scuole britanniche. Solitamente organizzato alla fine dell’anno scolastico, il prom è un ballo formale durante il quale tutti gli studenti indossano abiti eleganti e danzano tutta la notte per festeggiare la fine della scuola. In assoluto uno degli eventi più attesi di tutto l’anno!

Le famiglie ospitanti
La famiglia ospitante “tipica” non esiste e noi cerchiamo di incoraggiare tutte le famiglie ad ospitare. La tua potrebbe essere costituita da una mamma, un papà e due fratelli/sorelle, oppure da una coppia con figli già grandi, o ancora, a una famiglia monoparentale (un genitore unico) con o senza figli propri. I genitori ospitanti solitamente hanno un’età che varia dai 25 ai 60 anni. Indipendentemente da come sarà la tua famiglia ospitante, puoi star certo che si prenderà cura di te e sarà costituita da persone con una mentalità aperta, che hanno volontariamente deciso di aprire la propria casa a studenti come te.

Le motivazioni delle famiglie
Ogni famiglia è diversa da un’altra, ma tutte hanno in comune lo stesso interesse e la stessa voglia di condividere la propria casa con persone giovani e interessanti per un anno. Ecco alcune delle motivazioni più comuni che spingono le famiglie ad ospitare:
• Alcune famiglie sono affascinate da altre lingue e altre culture e ospitare uno studente straniero è un modo interessante per entrare in contatto con un’altra realtà senza necessariamente dover viaggiare per il mondo.
• Alcune famiglie potrebbero avere degli antenati provenienti dal tuo stesso paese oppure aver subito il fascino della tua cultura durante una visita passata.
• Alcuni genitori desiderano che i propri figli entrino in contatto con nuove culture e, avere un fratello o una sorella provenienti da un altro paese, è un ottimo modo per far sì che ciò accada. Potrebbero anche desiderare che i figli stessi facciano questo tipo di esperienza un giorno.
• Alcune famiglie hanno figli ormai grandi o che sono partiti per l’università e dispongono, quindi, di una stanza libera a disposizione. Magari, sentono anche la mancanza di avere figli adolescenti in giro per casa. È l’occasione perfetta per decidere di ospitare un exchange student come te!
• Sono molte le famiglie che desiderano offrire il proprio contributo per rendere il mondo un posto migliore e il programma di scambio culturale è per loro un modo straordinario per abbattere le barriere linguistiche e culturali nel mondo.
Le famiglie in Gran Bretagna che accettano di offrire ospitalità a studenti esteri hanno diritto a un rimborso spese a fronte dell’alto costo della vita.

Selezione e preparazione
Tutte le famiglie ospitanti devono passare attraverso un processo di selezione molto accurato per essere certe di soddisfare le normative governative ed essere altresì conformi alle nostre linee guida.

Modalità di candidatura famiglia ospitante
L’intero processo ha inizio con la compilazione dei moduli di domanda e di riferimento da parte delle famiglie che desiderano ospitare. Una volta che avremo ricevuto la candidatura, si procederà con il contattare le referenze fornite in fase di domanda, al fine di avere maggiori informazioni sulla famiglia e discutere la candidatura.

Colloquio individuale con la famiglia
Se tutta la modulistica viene accettata (moduli di domanda e di riferimento) la famiglia viene sottoposta a un colloquio individuale che avrà luogo direttamente a casa. Parte del colloquio prevede il controllo della stanza che ospiterà l’exchange student e delle altre aree comuni all’interno dell’abitazione, al fine di assicurarsi che tutti i nostri standard vengano rispettati.

Orientamento famiglia ospitante
Man mano che il tuo arrivo in Gran Bretagna si avvicina, la famiglia ospitante viene sottoposta a un orientamento speciale che ha lo scopo di prepararli all’anno che li aspetta. Si tratta di un tipo di orientamento molto simile alla riunione di orientamento alla quale parteciperai anche tu con i tuoi genitori in Italia.

Abbinamento famiglia-studente
Uno dei passi più importanti per garantire un anno scolastico all’estero di successo è quello di trovare il perfetto abbinamento famiglia-studente. I membri del nostro staff esaminano con cura la tua domanda e le candidature di tutte le famiglie ospitanti, impegnandosi al massimo per trovare la migliore soluzione abitativa.
Capita spesso che le famiglie esprimano richieste particolari sulla tipologia di studenti che vorrebbero ospitare. Una famiglia, ad esempio, potrebbe richiedere una ragazza tedesca che ami andare a cavallo o un ragazzo proveniente dalla Tailandia che sappia suonare il pianoforte. Noi facciamo sempre il massimo per abbinare famiglie e studenti con interessi, personalità e stili di vita simili, ma il nostro suggerimento è quello di considerare anche la possibilità di abbinamenti con famiglie diverse dalla propria.